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太仓工厂的新轧机以创新远程方式投运

威尔斯在中国太仓工厂投入巨资,新增了一条冷轧生产线并购置了其他设备,以加强其在亚洲的市场地位。除将产能提高了一倍之外,新设备还增加了现场的灵活性,并可以在生产过程中实现更精确的质量控制。由于全球新冠肺炎疫情,新购置的机器的投运成为一项特殊挑战。

“我们认为中国和周边市场在车、能源和工业等我们的目标行业有卓越的长期增长潜力,” 威尔斯新材料(太仓)有限公司商务总经理 Marc Wiese 在解释对太仓工厂新设备的投资时说。我们之前曾在 2019 年底的尔斯新闻演播室中报道,公司计划扩建这家本地工厂。Wiese 说:“我们新建了一个生产车间,并将现场设备增加了一倍——新增了一台四辊可逆轧机、八台退火炉、一条纵剪机组和一台往复卷机,从而扩大了占地面积,并得以推动与现有客户和新客户的业务的增长。”在长江三角洲施工以及在新冠疫情期间投运设备给从规划到生产线实际投运的过程带来重大挑战。

用 6,500 根基桩筑成稳定的基础

太仓紧邻长江,而长江是世界第三长河,全长 6380 公里。这使得在此处施工非常具有挑战性,因为几千年来的沙石和黄土冲积层影响了当地的土壤条件。“太仓的土壤承载能力非常低。这就是为什么我们共计打入地下 6500 根基桩,支撑新生产车间的地基。18 米长的基桩位于稳定的基岩上,为建筑和设备提供安全支撑,”工厂技术总监陶雨博士解释说。基桩仅用三个月就完工了,因此新车间得以按计划在2019 年安装新设备。

 

以创新的远程方式投运设备

在安装新的四辊可逆轧机之前,一切工作都是按计划进行的。但是后来冠状肺炎疫情中断了生产线的投运过程。“我们本打算在 2020 年初立即开始将设备投运,但由于冠状肺炎疫情爆发,轧机供应商的专家无法继续留在中国。所以我们必须想出一个替代方案,”陶博士说。远程投运生产线就是我们想出的解决方案。这并不是一件容易的事。威尔斯新材料运营经理 Ingo Krysik 解释说:“我们与供应商一起想出了一种通过远程维护将设备投运的方法。但是,由于轧机磨合阶段比较复杂,仅靠远程访问软件和轧辊控制系统是不够的。我们必须找到一种方法,与供应商的自动化工程师及时同步轧制和功能行为。”为了实现这一目标,我们团队一方面通过在工厂安装的多个摄像头提供的实时视频流实现远程访问,另一方面通过语音聊天进行小组会议。“在 2020 年期间,尽管有疫情,我们还是完成了轧机的磨合阶段。这真的是一次跨越公司边界和时区的团队合作。一切都按计划进行。这是一个惊人的成就,”Krysik说。

自 2021 年春季以来,该轧机已全面投运,使得中国工厂能够向当地市场供应更多威尔斯闻名的优质带钢。据陶博士介绍,威尔斯新材料(太仓)有限公司的投资所带来的一项客户感兴趣的质量提升是“新的轧机在轧制过程中可以自动测量和调整带钢的平整度。这是一项重大优势,因为它让我们可以为客户提供残余应力非常低的材料。”

投资增强了在亚洲的市场地位

通过投资太仓工厂,威尔斯正在关注亚洲市场的增长潜力并加强其在当地市场的地位。对于威尔斯来说,扩建工厂也是其为实施系统性国际化战略迈出的又一步,因此可以永久地增强公司整体的实力。公司已将这一工厂的生产能力增加了一倍,以进一步将其广博的材料和工艺专业知识与本地采购的优势相结合。这样,威尔斯现在不但可以为中国和亚洲客户提供一贯的高质量产品,而且由于当地供货路程短,确保了供应的可靠性。