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Innovadora puesta en marcha a distancia de la nueva caja de laminación en la planta de Taicang

Con su gran inversión en un nuevo tren de laminación en frío y otras instalaciones en la planta china de Taicang, Waelzholz afianza su presencia en el mercado asiático. Además de duplicar la capacidad, las nuevas instalaciones aumentan la flexibilidad de la planta y facilitan un control de calidad aún más preciso durante la producción. Debido a la pandemia mundial del coronavirus, la puesta en marcha de las nuevas adquisiciones ha supuesto un desafío especial.

«Constatamos que vamos a tener un excelente potencial de crecimiento a largo plazo en China y en los mercados vecinos en nuestros sectores clave de automoción, energía e industria», señala Marc Wiese, director comercial de Waelzholz New Material, al justificar la inversión en las nuevas instalaciones de la planta de Taicang. Sobre el proyecto de ampliación de la planta, ya informamos a finales de 2019 en Waelzholz Newsroom. Wiese: «Con una nueva nave de producción y la duplicación de nuestro parque de máquinas in situ —un tren adicional de laminación reversible de cuatro cajas, ocho zócalos de recocido, una cizalla y un bobinador—, hemos comenzado a ampliar nuestro espectro de actividades para poder beneficiarnos así de la positiva evolución de nuestros clientes actuales, así como de los nuevos». Los mayores desafíos en el camino desde el tablero de dibujo hasta las instalaciones ahora en producción fueron sobre todo la construcción en el delta del Yangtsé y la puesta en marcha en tiempos de coronavirus.

6.500 pilotes para estabilizar los cimientos

Taicang se encuentra a orillas del Yangtsé, el tercer río más largo del mundo con sus 6.380 kilómetros. Esto supuso todo un reto para la construcción, ya que las condiciones del suelo están determinadas por miles de años de depósitos aluviales de arena y limo. Yu Tao, director técnico de la planta, explica: «El suelo de Taicang no es muy firme. Por este motivo, los cimientos de la nueva nave se apoyan en un total de 6.500 pilotes clavados en el solar. Los pilotes de 18 metros de longitud se apoyan sobre un lecho rocoso estable y proporcionan así un apoyo seguro al edificio y a las instalaciones». Como la cimentación por pilotes solo tardó tres meses en ejecutarse, la nueva nave estuvo lista para la instalación de la nueva maquinaria en 2019, como estaba previsto.

 

Innovadora puesta en marcha a distancia

Hasta la instalación del nuevo tren reversible de cuatro cajas, todo avanzó según lo previsto. Sin embargo, la pandemia de coronavirus desbarató el calendario de puesta en marcha. Tao: «Nos hubiera gustado comenzar inmediatamente la puesta en marcha a principios de 2020, pero los especialistas del proveedor del tren de laminación no se pudieron quedar en China debido a la pandemia del coronavirus. Así que teníamos que idear algo». La solución fue una puesta en marcha a distancia. Ingo Krysik, director operativo de Waelzholz New Material, nos relata lo compleja que fue esta tarea: «Desarrollamos junto con el proveedor la posibilidad de una puesta en marcha por mantenimiento remoto. Sin embargo, dada la complejidad de la fase de rodaje del tren de laminación, el acceso remoto al software y al control del rodillo no era suficiente. Teníamos que encontrar la manera de sincronizar el comportamiento de laminado y el de funcionamiento con los ingenieros de automatización del proveedor». Para poder garantizarlo, el equipo combinó el acceso remoto con una transmisión de vídeo en directo desde varias cámaras dentro de la instalación y un grupo de chat de voz. Krysik: «A lo largo de 2020, pudimos completar la fase de rodaje del tren de laminación a pesar de la pandemia. Fue un auténtico trabajo en grupo traspasando las fronteras de la empresa y los husos horarios. Todo salió según lo previsto. Fue sin duda un logro extraordinario».

El tren de laminación está plenamente operativo desde la primavera de 2021, por lo que la planta china puede poner a disposición del mercado local cantidades suficientes de fleje de acero con la habitual alta calidad de Waelzholz. Tao expone un aspecto interesante para los clientes sobre el aumento de la calidad como resultado de las inversiones en Waelzholz New Material: «La nueva caja de laminación mide y controla de forma completamente automática la planicidad del fleje en el proceso de laminación. Es una gran ventaja, porque así podemos ofrecer a nuestros clientes material con menos tensiones residuales».

La inversión refuerza el afianzamiento en el mercado asiático

Con la inversión en la planta de Taicang, Waelzholz se centra en el potencial de crecimiento de la región asiática y refuerza su posición en el mercado local. Para Waelzholz, la ampliación de la planta es además un nuevo paso en su coherente estrategia de internacionalización y garantiza así la consolidación sostenible de toda la empresa. La duplicación de la capacidad de producción debe permitir seguir complementando los amplios conocimientos sobre materiales y procesos con las ventajas del abastecimiento local. Así, Waelzholz puede ofrecer a los clientes chinos y asiáticos la acostumbrada alta calidad con distancias cortas in situ y la correspondiente seguridad de suministro.  

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